Historia

Järjestelmällinen opaskoirien koulutus maassamme alkoi vuonna 1940 sotamarsalkka Mannerheimin aloitteesta hänen toimiessaan Suomen Punaisen Ristin puheenjohtajana.

Suomen Punaisen Ristin rahoittamana ja Ruotsin antaman asiantuntija-avun turvin ensimmäiset opaskoirat luovutettiin käyttöön talvisodassa näkönsä menettäneille sotasokeille syksyllä 1940.

Ruotsissa opaskoirien koulutus oli alkanut pari vuotta aikaisemmin. Oppinsa ruotsalaiset saivat saksalaiselta opaskoirien kouluttajalta Fritz Dominickilta, jonka piti tulla myös Suomeen vuonna 1939 opettamaan opaskoirien koulutusta. Sota sotki kuitenkin suunnitelmat. Kesällä 1940 ruotsalaiset lahjoittivat viisi puoliksi koulutettua saksanpaimenkoiraa Suomeen ja niiden mukana tuli ruotsalainen kouluttaja Lars Svartengren opettamaan suomalaisille opaskoirien koulutusta ja yhteistyökoulutusta sotasokeiden kanssa. Koiria koulutettiin Hämeenlinnassa sijaitsevalta sotakoirakoululta käsin ja ensimmäiset yhteistyökurssit pidettiin Suomen Punaisen Ristin invalidikodissa Helsingissä.

Suomen Punainen Risti rahoitti opaskoirien koulutuksen useiden vuosien ajan. Kouluttajina toimivat Suomen Palveluskoiraliiton alaisuudessa toimivat sotakoirien kouluttajat. Koulutus tapahtui Helsingin poliisikoiralaitoksen Käpylän koiratarhalta ja Ikämies-suojeluskunnan Herttoniemessä sijaitsevalta harjoitusmajalta käsin.

Vähitellen opaskoirien koulutus siirtyi Sotasokeat ry:n ja Sotainvalidien Veljesliiton vastuulle. Vuonna 1947 valmistui ajanmukainen opaskoirakoulu Espoon Mäkkylään. Mäkkylän opaskoirakoulu toimi Sotainvalidien Veljesliiton ylläpitämänä vuoteen 1976, jolloin toimintaa jatkoi Opaskoirasäätiö. Opaskoirasäätiön alaisuudessa koulu oli vuoteen 1985, jolloin koulu siirtyi Näkövammaisten Keskusliitolle.

Uuden opaskoirakoulun rakentaminen tuli ajankohtaiseksi 1980-luvulla, koska Mäkkylän koulun tilat olivat huonossa kunnossa ja kävivät ahtaiksi. Näkövammaisten Keskusliiton alaisuudessa alettiin suunnitella uutta koulua ja se valmistui Vantaan Itä-Hakkilaan vuonna 1987. Itä-Hakkilan opaskoirakoululla on koiratalli, johon mahtuu noin 50 aikuista koiraa ja neljä pentuetta. Koululla on lisäksi toimistotilat ja kolme henkilökunnan asuntoa.